P. Mathieu to Edward D. Shoor

Identifier

WWP14940

Description

P. Mathiew writes to Edward D. Shoor about his daughter’s death and the trials of his life since leaving Joco Estate.

Source

Al and Sonia Rubenstein

Language

French
English

Text

Bien cher Ami

Il y a des siècles que nous sommes sans nouvelles de vous. Si je n'avais des soupçons très fondes à l'égard de l'infecte Manager de Joco Estate, j'accuserais volontiers le service postal d'incurie.

Notre dernière lettre restée sans réponse date de décembre 1919 et était accompagnée d'une photo “registered” de notre petit Jean adoré dont nous vous annoncions la mort. J'espère que cette lettre et la photo vous sont arrivées, mais je ne suis pas loin de croire que votre réponse fut volée par le Manager et détruite après lecture.

Je ne reviens pas sur l'épisode le plus douloureux de notre vie: la perte de notre unique enfant, notre joie et notre bonhreur communs. Depuis ce malheur jusqu'à notre départ de Joco Estate, fin Avril, notre vie fut faite de tribulations. La Société m'ayant chargé en plus de mon travail ordinaire de vérifier les comptes et refusant ceux du Manager à moins qu'ils fussent signés par moi, et certifiés corrects, celui-ci avait dû cesser ses tripotages et ne s'en consolait pas. Il aurait pu cependant se contenter de son salaire ($ 650) mais étant grand buveur et grand noceur, il lui fallait en plus de 1500 à 2000 $. J'aurais encore passé sur une caisse de whisky par mois, mais je ne pouvais accepter sur mioi de laisser voler la Compagnie de sommes si importantes, d'où disputes continuelles et tracasseries incessantes de sa part nous rendant la vie pire q'u'au bagne, si bien que dégouté de ses procédés et des atermoiements de la Societé à regler la question je donnai ma démission.

Comme nous étions près de la Cochinchine et que, vous le pensez bien, nous n'avions pas réalisé des économies nous permettant de vivre en rentiers, nous décidâmes de tenter notre chance ici, persuadés que nous recevrions meilleur accueil que celui qui nous avait été fait par les John Bulls de Singapore, qui se figurent trop aisément je crois être les seuls à avoir droit à une place au soleil. Bien nous en prit, car aussitôt arrivés, chacun s'intéressa à nous et bientôt après nous étions nommés l('un et l'autre professeurs dans un collège non loin de Saigon avec promesse d'être nomme à bref delai à de plus importantes fonctions. Effectivement, nous venons de recevoir ma nomination comme “econome” du Collège de Saigon, le plus important de la colonie.

Nous avons d'autre part d'assez belles perspectives au point de vue plantations, surtout avec l'expérience que j'ai pu acquérir en Malaisie, mais tout cela ne sont encore que projets!!! Et vous, what news? Nous espérons que vous êtes en bonne santé ainsi que toute votre famille et que vos affaires continuent à aller au mieux. Que deviennent vos projets d'union avec la charmante fiancée dont vous nous parliez souvent lorsue nous avions la joie de nous trouver réunis à Paris.

Inutile de vous dire que nous serions les gens les plus heureux du monde si vous vouliez bien nous faire le grand plaisir de venir passer quelque temps chez nous à Saigon? Votre chambre est toujours prête et ce sera une telle joie pour nous de vous recevoir!

Au revoir, très cher ami, nous vous envoyons tous deux nos bien affelctueuses amitiés.

L. Mathieu
P. Mathieu

Monsieur P. Mathieu
Econome,Collège Chasseloupe Laubat
Saigon 

P.S. Notre meilleur souvenir a toute notre chere famille s.v.p.


TRANSLATION:

13 August 1920

Very dear friend, It has been ages that we have been without news of you. If I didn't have well justified suspicions with regard to the vile manager of Joco Estate, I would willingly accuse the postal service of negligence.

Our last letter has gone without response since December 1919, and was accompanied by a “registered” photo of our little Jean, whom we adored, and whose death we announced to you. I hope that the letter and photo arrived, but I am not far from believing that your response was stolen by the Manager and destroyed after he read it.

I can't get over that most sorrowful episode of our life: the loss of our only child, our joy and our shared happiness. Since this misfortune, until our departure from Joco Estate at the end of April, our life was full of trials. The Society charged me with more than my ordinary work, verifying the accounts and refusing those of the Manager at least until they were signed by me and certified as correct, that one ceased his gropings and wouldn't be consoled. He couldn't be contented however with his salary ($650) but was a big drinker and party-goer, making more than $1500 to $2000. I would have overlooked a case of whisky a month, but I couldn't accept having such an important sum stolen from the Company, nor the continual disputes and incessant annoyances on his part that rendered our life worse than a labor camp, and was so disgusted with the proceedings and the procrastination of the Society in settling the question that I gave my resignation.

Since we were close to Cochinchine and, as you well remember, we didn't have any savings that would have permitted us to live independently, we decided to take our chances here, persuaded when we received the best reception since the one we were given by the John Bulls in Singapore, which represented too much comfort, I believe, to be the only ones to have a place in the sun. As soon as we arrived, someone took an interest in us and soon after we were each named as professors in a college not far from Saigon with the promise of being named to more important functions after a brief delay. Effectively, we are going to receive my nomination as “bursar” of the College de Saigon, the most important in the colony.

We have, on the other hand, rather nice perspectives from the point of view of plantations, especially with the experience I acquired in Malaysia, but all these are just plans.

And you, what news? We hope that you are in good health, as well as your whole family, and that your affairs continue to go well. What became of your planned union with the charming fiancée you often talked to us about when we had the joy of reuniting in Paris.

Is it necessary to tell you that we would be the happiest people in the world if you would do us the great pleasure of spending some time with us in Saigon? Your room is always ready and it would be such joy for us to receive you!

Goodbye dear friend, we both send you our very affectionate friendship. 

Your very sincere friends

L. Mathieu
P. Mathieu

P.S. Our best wishes to all your dear family please.


Handwritten list in English:

1 ash tray
Polish & Brush
Alarm Clock
Locks
Rug for Floor
Mirror
Lanolin
Booze

Original Format

Letter

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Citation

P. Mathieu and Shoor, Edward D., “P. Mathieu to Edward D. Shoor,” 1920 August 13, WWP14940, Edward D. Shoor Collection, Woodrow Wilson Presidential Library & Museum, Staunton, Virginia.

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